28 november 2017

Nieuw in LocalFocus: de scatterplot


Een scatterplot is een enorm veelzijdige manier om data te visualiseren - hoewel het misschien niet de meeste bekende visualisatie is. Met de scatterplot, of puntenwolk, kun je namelijk de relatie tussen twee variabelen tonen: iets waar veel andere visualisatievormen een stuk meer moeite mee hebben. Een van de bekendere voorbeelden van de scatterplot zit in deze lezing van wijlen Hans Rosling, waarin hij de levensverwachting afzet tegen de welvaart.


Het is nu ook mogelijk om scatterplots met LocalFocus te maken. Het voorbeeld in bovenstaande video kan bijvoorbeeld ook gemakkelijk worden gemaakt in het dataplatform.



Voor het maken van een scatterplot heb je een tabel nodig met ten minste twee variabelen voor op de assen. In bovenstaand voorbeeld zijn dat de levensverwachting en het BBP per hoofd van de bevolking. De punten worden bepaald door andere dimensie, bijvoorbeeld de landen van de wereld. Mogelijkheden die je in ons platform bij andere visualisaties hebt, werken ook voor de scatterplot:


  • Er kunnen interactieve elementen aan de visualisatie worden toegevoegd. Een timeslider maakt het bijvoorbeeld mogelijk om de patronen door de tijd heen te bekijken.
  • Er kan extra nadruk worden gegeven aan belangrijke punten met behulp kleur en directe labels.


Tot slot is het ook mogelijk om een zogeheten connected scatterplot te maken. Hierbij werden we geïnspireerd door dit voorbeeld uit het boek The Functional Art van Alberto Cairo. De richting van de lijn laat zien hoe Brazilië zich tussen 1981 en 2010 heeft ontwikkeld. Wanneer de lijn zich bijvoorbeeld naar rechtsboven beweegt, laat dit zien dat de welvaart toeneemt, maar wel steeds ongelijker verdeeld is.


Lees meer over connected scatterplots in deze blog van Alberto Cairo of ga er zelf mee aan de slag in ons dataplatform om een productie zoals deze te maken:



Vragen of opmerkingen over de scatterplot? Mail naar jelle@localfocus.nl!

16 november 2017

Hoe een robot ons meer tijd geeft voor journalistiek

Begin 2017 hadden wij overleg. We waren veel tijd kwijt met simpel terugkerend werk. Voorbeeld: mijn collega Yordi houdt o.a. de maandelijkse werkloosheidcijfers bij. Dus opletten of er nieuwe cijfers zijn, dan naar de site van de databron, selecties maken, data downloaden, bewerken, uploaden in LocalFocus, stukje tikken, notificatie-mailt sturen. Elke maand dezelfde handelingen. En dat is zonde. Want het gaat ten koste van echt journalistiek werk.

LocalFocus Connect verstuurt een tweetje met grafiek
Daarom zijn we een project gestart: LocalFocus Connect. Dit is een robot die honderden datasets van open data-bronnen zoals CBS en Kadaster bijhoudt. Wanneer een dataset wordt bijgewerkt voert de robot taken uit. Bijvoorbeeld het uitrekenen van relatieve cijfers, een tweet met grafiek sturen via @lfbetabot of de dataset in LocalFocus plaatsen. Lijkt een beetje op If This Then That, maar dan voor open data.


Voordelen van een data-robot:
  • Automatiseer simpele taken tot de max! Verspil geen tijd met terugkerende werk. Als jij elke dag/week/maand een stukje en grafiekje maakt over een bepaald onderwerp, dan kan je dit voor een deel automatiseren.
  • Robots slapen niet. Als een dataset wordt bijwerkt, weet jij het als eerste.
  • Je kan honderden (misschien duizenden?) datasets tegelijk in de gaten houden.


Hoe redacteuren ermee werken

LocalFocus Connect is een Python-programma met een command-line-interface. Iedereen bij LocalFocus kan ermee werken. Dit is wat redacteuren doen:
  1. Start LocalFocus Connect en kies welke databron en dataset je wilt bijhouden
  2. Vertel welke selecties je wilt bijhouden binnen de deze dataset
  3. Vertel wat er moet gebeuren wanneer de datasets is bijgewerkt
  4. Simuleer de taak zodat je weet dat alles goed werkt
En voila, LocalFocus Connect zal deze taak 24 uur per dag bijhouden en de opdrachten uitvoeren wanneer dat nodig is. Op bot.localfocus.nl zie je welke taken LocalFocus-redacteuren nu hebben draaien.

Modules

LocalFocus Connect bestaat uit een kern en daaromheen verschillende modules. Voor de invoer van data zijn er op dit moment de modules CBS, Eurostat, Kadaster. Voor de uitvoer zijn er LocalFocus, Twitter en Slack. Alle invoer bestaat op dit moment uit open data.

We zullen de komende tijd meer modules schrijven voor andere bekende open data-bronnen. We gaan ook onderzoeken hoe we een module kunnen opzetten die geautomatiseerd een tekst schrijft aan de hand van de nieuwe dataset. 

Wil je hierover praten? Toffe ideeën? Neem dan contact met ons op via jelle@localfocus.nl


09 oktober 2017

Gratis basiscursus ‘Denken in data’ op donderdag 9 november

Wil jij aan de slag met data en visualisatie, maar weet je niet waar je moet beginnen? Dan is de gratis basiscursus “Denk in data” iets voor jou! Tijdens de workshop gaan we ontdekken wat data is (variërend van turven van het aantal kopjes koffie dat je drinkt tot bepalen welke parkeerplaatsen het vaakst beschikbaar zijn), hoe je de juiste vragen aan cijfers kunt stellen en hoe je data laat spreken door middel van grafieken en kaarten. Vergeet big data, complexe analysemethoden of technische hoogstandjes, want werken met data en verhalen vertellen met cijfers is namelijk heel simpel en alledaags. Aan het eind van deze sessie heb je dan ook de basis gelegd om de data-eindbaas van jouw organisatie te worden!

Deze basiscursus is geschikt voor mensen die geen of weinig ervaring hebben met data-analyse en visualisatie, maar wel willen leren wat je allemaal met data kunt doen.



Praktische informatie
De gratis avondcursus vindt plaats op donderdag 9 november van 19:00 tot 21:00 op ons kantoor in Amsterdam.

Wil je deelnemen aan deze cursus? Stuur dan een mailtje naar jelle@localfocus.nl


Adres:
VondelCS
Vondelpark 3
10711 AA, Amsterdam

Benodigdheden: een eigen laptop
Contactadres bij vragen:
Jelle Kamsma
jelle@localfocus.nl
0614429470

VondelCS is het best te bereiken met het openbaar vervoer. Vanaf Amsterdam Centraal ben je met tram 1 (richting Osdorp de Aker, uitstappen bij halte Eerste Constantijn Huygensstraat) binnen twintig minuutjes bij op locatie.

Looproute vanaf tramhalte Eerste Constantijn Huygensstraat


03 juli 2017

LocalFocus start nieuwsbrief voor gemeenten

Gemeenten en hun bewoners in één oogopslag laten zien hoe de regio ervoor staat: met dat doel voor ogen startte LocalFocus onlangs een nieuwsbrief voor ambtenaren die direct inzicht geeft in relevante en actuele cijfers over de gemeente. Maar liefst 67 medewerkers van in totaal 44 gemeenten schreven zich tot nu toe in.

Zij krijgen toegang tot datasets waar makkelijk grafieken, kaarten en verhalen van gemaakt kunnen worden. In de nieuwsbrief van juni gaven we bijvoorbeeld inzicht in de kwaliteit van zwemwaterlocaties, de ontwikkeling van huizenprijzen sinds de prijzenpiek in 2008 en het aantal kinderen dat naar de buitenschoolse opvang gaat (en hoeveel uur per week ze dat gemiddeld doen).

Nieuwsgierig geworden? Aanmelden kan hier.

In de nieuwsbrief van juni kwam data over buitenschoolse opvang aan bod. Daarmee konden ontvangers bijvoorbeeld bovenstaande interactieve kaart maken.

De gemaakte graphics kunnen direct gebruikt worden op de gemeentesite, in de gemeentekrant, op het twitteraccount van de gemeente of op een andere relevante plek. Elke nieuwsbrief bevat minimaal drie datasets met relevante informatie over de gemeente, voorzien van context en een direct te gebruiken tekst voor bijvoorbeeld een nieuwsbericht op de gemeentesite.

De volgende nieuwsbrief verschijnt 16 juli. Volg ons op Twitter, ook daar delen we de nieuwste datasets om graphics en verhalen mee te maken.

Over LocalFocus
De redactie van LocalFocus zoekt dagelijks naar nieuwswaardige cijfers en doet eigen onderzoek op basis van data. Onze bronnen zijn divers: van het CBS tot het CJIB en van de politie tot de bibliotheek. We leveren niet alleen data en de bijbehorende verhalen; met behulp van ons platform maak je in een handomdraai grafieken en kaarten in je eigen huisstijl. Dat kan je zowel doen met je eigen data als met onze cijfers.




Lees hier de nieuwsbrief over Amsterdam van juni 2017 en hier die van mei 2017


12 april 2017

LocalFocus Interactions: waar klikken mensen op?

Dat de meeste van onze graphics voorzien zijn van sliders, zoekschermen, tooltips en pop-ups, wist je waarschijnlijk wel. Maar maken mensen ook echt gebruik van al die interactiemogelijkheden? Daar waren wij eigenlijk wel nieuwsgierig naar - en onze gebruikers ook. Dus bouwden we een nieuwe functionaliteit in ons platform die het voor iedere gebruiker mogelijk maakt meer inzicht te krijgen in wat bezoekers precies doen met de interactieve datavisualisaties.

Onder het tabje Gebruiker kan iedereen zijn eigen statistieken bekijken.
Inmiddels hebben we 6,3 miljoen anonieme interacties (we gebruiken geen trackers) verzameld en durven we een aantal eerste voorzichtige conclusies te trekken. In de afgelopen maand deed ruim zeven procent van alle bezoekers ‘iets’ met de visualisatie die ze te zien kregen. Dat is op het eerste gezicht niet heel indrukwekkend, maar het gaat in sommige gevallen om visualisaties die niet of nauwelijks uitnodigen tot interactie: denk aan eenvoudige lijngrafieken of staafdiagrammen.

Een van de visualisaties die de afgelopen weken het meeste is bekeken is de kaart van de NOS met de verkiezingsuitslag per stembureau. Daar zien de cijfers er ineens heel anders uit: bijna 27 procent van alle bezoekers klikte op een of meerdere stembureaus om de uitslag te bekijken.

Hoe stemde jouw buurt?
€€€
Geld lijkt een belangrijke motivator om het publiek te laten spelen met de visualisaties. Een kaart over de kosten van een graf bij de Telegraaf zorgde voor veel interactie. Eén op de vijf bezoekers was benieuwd naar de exacte bedragen. Ook een visualisatie over hondenbelasting bij Eindhovens Dagblad werd door ruim één op de drie bezoekers gebruikt om de bedragen op te zoeken, waarbij één op de tien bezoekers via het zoekscherm een gemeente op de kaart vond.

Niet alle knoppen in de visualisatie over hondenbelasting worden evenveel gebruikt. De slider om te ‘schuiven’ tussen de verschillende jaren was voor slechts drie procent van de gebruikers interessant. Blijkbaar ontbreekt de urgentie om de bedragen ook voor eerdere jaren op te zoeken. De interactie met behulp van een dropdown ligt bij een analyse van het NRC naar het Twittergedrag van Geert Wilders dan weer stukken hoger. Tien procent van de bezoekers gebruikte die mogelijkheid om te switchen tussen de thema’s waar Wilders vaak over tweette. Ook de Lijsttracker van NU.nl waarin tijdens de verkiezingen werd bijgehouden hoe vaak een bepaalde lijsttrekker in beeld was, deed het erg goed, één op de vijf bezoekers gebruikte de dropdown.

Datagraven
Per visualisatie kan het dus sterk verschillen hoeveel er gebruik wordt gemaakt van de interactiemogelijkheid. Toch zien we dat bezoekers die gaan spelen met de visualisatie in de minderheid zijn. Is dat erg? Wij denken van niet.

Gregor Aisch, graphics editor bij de New York Times, zette in deze blogpost mooi uiteen wat het belang van interactie kan zijn. Het stelt de lezer in staat zich verder te verdiepen. En ook al zijn die ‘datagravende’ lezers in de minderheid, ze zijn er wel: ze zijn geïnteresseerd en op deze manier wordt ze de mogelijkheid geboden om ook echt meer te weten te komen. Bovendien dwingt het de journalist tot transparantie: lezers zien niet alleen een paar kleuren op een kaartje, ze zien ook de cijfers die de kleuren bepalen en kunnen dat checken.

Door deze statistieken te delen met onze gebruikers hopen we dat zowel zij als wij nog betere datavisualisaties gaan maken. Want als dropdowns niet of nauwelijks gebruikt worden, moeten ze misschien op een andere plek komen te staan of helemaal niet worden getoond tenzij het onderwerp van de data erom vraagt.

Hoe worden jouw visualisaties gebruikt? Wij zijn ontzettend benieuwd naar jouw inzichten. Laat ons weten op Twitter!

16 maart 2017

Hoe 22 Nederlandse media de uitslagen van #TK2017 met onze tool in kaart brachten

Terwijl we wachten op de verkiezingsresultaten van Leeuwarderadeel (Woohoo! Zelfs Leeuwarderadeel is inmiddels binnen!) wagen we ons vast aan een terugblik. Ook voor ons waren dit bijzondere verkiezingen; voor de eerste keer bouwden we een speciale tool om de uitslagen snel en aantrekkelijk inzichtelijk te maken voor zoveel mogelijk nieuwsgebruikers. Wat ons betreft zijn we daar aardig in geslaagd.

Cijfers
We zouden LocalFocus niet zijn als we niet beginnen met wat cijfers en een gifje vol grafiekjes. In totaal maakten 22 nieuwssites gebruik van onze tool.  Bij zowel grote landelijke titels (denk: NU.nl, AD, de Volkskrant, NOS en De Telegraaf) als regionale titels (bijvoorbeeld BN De Stem en Omrop Fryslân) schitterde onze verkiezingstool op de voorpagina.

Dat trok uiteraard ook een wissel op de servers – maar ons hoor je niet klagen. Gemiddeld hadden we in de afgelopen uren tussen de 50 en 60 duizend paginaweergaven per minuut. Op het hoogtepunt, rond 7 uur vanochtend, waren dat zo’n 72 duizend weergaven per minuut. We vonden het belangrijk dat onze tool snel zou laden in bijna alle omstandigheden, dus zelfs als je in de trein op het Wifi-netwerk van de NS zit. Dat is gelukt: hij is maar 70kb.

De verkiezingstool bij 22 verschillende media-organisaties


Waarom?
We wilden voor deze verkiezingen een simpele maar doeltreffende verkiezingstool maken die door verschillende landelijke en regionale media ingezet kon worden om hun gebruikers snel en op een gebruiksvriendelijke manier inzicht te geven in de laatste verkiezingsresultaten. Ongeacht of ze aan hun bureau achter een laptop, met een tablet op schoot op de bank of met hun mobieltje in de trein zitten. Die gebruikers wilden we ook nog eens de mogelijkheid geven om dieper in de resultaten te duiken: door te bekijken hoe de uitslagen per gemeente van elkaar te verschillen en door zelf coalities te bouwen.  

We wisten 22 mediatitels van dat product te overtuigen. In de Verkiezingstool die sinds gisteravond op hun sites draait, loopt de voorlopige uitslag (landelijk en per gemeente) direct binnen zodra het ANP die verwerkt heeft. De uitslag wordt in een liggend staafdiagram vergeleken met de uitslag van 2012. Daarnaast is op een kaart van Nederland de grootste partij per gemeente te zien, met de mogelijkheid om een gemeente op te zoeken via een zoekscherm en in te zoomen op een specifieke regio.

De 22 titels die gebruik maakten van onze verkiezingstool


Nieuw voor LocalFocus – en wat ons betreft zeker een succes – is de coalitiebouwer. Deze laat een virtuele zetelverdeling zien met de mogelijkheid om (door partijen aan te vinken) voor verschillende coalities te bekijken of er een meerderheid is.

Makkelijk
We wilden de tool laagdrempelig houden, zowel voor media als voor de eindgebruiker. Door ‘m aan verschillende titels aan te bieden, hielden we het project betaalbaar voor alle partijen. Enige vereiste voor media was dat ze toegang hadden tot de ANP Verkiezingsdienst. In overleg pasten we de standaardtool aan de huisstijl van het medium aan. Met het nodige maatwerk zorgden we ervoor dat hij op alle apps van onze gebruikers goed werkte en er mooi uitzag. 

Met behulp van een wizard konden redacteuren vervolgens in een paar stappen de tool verder aanpassen aan hun eigen voorkeuren, bijvoorbeeld door de coalitiebouwer weg te laten of door de tool te laten openen met een specifieke gemeente in plaats van heel Nederland. De wizard liet het resultaat direct zien en leverde een iframe op die in de nieuwssite ingesloten kon worden. Doordat de uitslagen automatisch binnenliepen, hadden de redacteuren er daarna geen omkijken meer naar.


De totstandkoming van de verkiezingstool


Live
Een aantal media maakten bovendien van de mogelijkheid gebruik om de verkiezingstool als live video op Facebook te tonen. Daardoor konden Facebookgebruikers in hun timeline direct de laatste uitslagen zien. Onder andere NUlive deed dat, met een tof resultaat. 


De livestream van NU.nl op Facebook


Liep het dan allemaal megasoepel? Toegegeven, we hebben er twee keer uit gelegen. Gelukkig was dat beide keren binnen twee minuten opgelost. Kwestie van seconden dus. Ruimte voor verbetering is er altijd. De komende dagen gaan we dan ook zoveel mogelijk suggesties, kritiek en andere reacties van onze gebruikers verzamelen. Zodat we tijdens de volgende verkiezing met nog iets mooiers kunnen komen. Tot de volgende!  

10 februari 2017

‘Interactieve visualisaties maken het ondernemersklimaat in Utrecht inzichtelijk’

De Economic Board Utrecht was een van de eerste klanten van LocalFocus buiten de journalistiek. Onlangs lanceerden ze een interactieve, custom-made nieuwskaart waarop bedrijven en experts te vinden zijn die kennis hebben van Healthy Urban Living. We spraken met Evelien Boshove, researcher bij EBU.

Wat is Economic Board Utrecht (EBU) precies?
“Wij zijn een semi-publieke overheidsorganisatie en worden gefinancierd door de provincie en gemeenten. Aan de hand van maatschappelijke uitdagingen proberen wij de economie aan te jagen. Hierbij laten we ons leiden door drie thema’s: groen, gezond en slim.”

En hoe doen jullie dat?
“EBU brengt partijen samen om deze thema’s aan te pakken met het doel de economie in de regio te versterken. Wij hebben hierin een coördinerende rol en brengen vaak kennisinstellingen, overheden en ondernemers samen.”

Healthy Urban Living kaart
Hoe kwam je op het idee om tools te maken voor bedrijven in plaats van gewoon data beschikbaar te stellen?
“Ik werk op de afdeling Research en wij hebben toegang tot het provinciaal arbeidsplaatsregister. Hierin staan bijvoorbeeld de werkgelegenheid- en werkloosheidscijfers. Daarnaast gebruiken we ook veel openbare data. Bijvoorbeeld van het CBS, RVO en onze eigen onderzoeken naar bijvoorbeeld award-winnende bedrijven of innovatieve start-ups.

Hoe verwerken jullie deze data precies?
“Een paar jaar geleden gebruikten we een ouderwets programma om deze data te ontsluiten, maar wij misten de interactiviteit. We kunnen wel grafieken en cijfers op de website zetten, maar het zijn enorme bestanden. Het gaat om banen en bedrijven in de hele provincie Utrecht.”

Ik kan me voorstellen dat dat inderdaad een behoorlijke bak aan data is.
“Wij zochten dus een effectieve manier om deze data te ontsluiten. Hierin liepen we voorop. Er waren maar weinig tools waarmee we interactieve grafieken kunnen maken, laat staan op onze website kunnen publiceren en delen met ons publiek. Toen kwamen we online een kaart van LocalFocus tegen, dat was precies wat we zochten!”

Wat is de ervaring van jullie gebruikers met jullie dienst?
“Kleinere gemeenten hebben niet allemaal een statistiekafdeling, maar willen wel weten hoe het ervoor staat met bijvoorbeeld werkgelegenheid. Wij voorzien hen in deze behoefte.”

Oh, ik dacht dat jullie er vooral voor de niet-overheidsinstellingen waren.
“Ook ja! Ondernemers zijn heel blij met de interactieve kaarten bijvoorbeeld. Het geeft het inzicht in bijvoorbeeld de verspreiding van start-ups. Dat niet alleen, we koppelen ook bedrijfsinformatie van deze start-ups aan de kaart. Zo krijg je een goed beeld van het ondernemersklimaat en de economie in de provincie. Deze cijfers worden maandelijks geüpdatet en die versturen we in onze nieuwsbrief.”

Die interactieve kaart die deze week gepubliceerd is, wat staat daar nu precies op?
“Dit is de Healthy Urban Living kaart. Op deze kaart zijn bedrijven te vinden die kennis hebben van dit onderwerp. Ook hebben we proeftuinen, producten en ruimtelijke projecten in beeld gebracht.”

Hoe zijn jullie op dit idee gekomen?
“We wilden alle initiatieven uit de provincie die aansluiten bij onze thema’s op de kaart zetten. Dit is een eerste verkenning om in kaart te brengen waar we het eigenlijk over hebben. Het geeft je per onderwerp inzicht in alle projecten die zijn opgezet of in ontwikkeling zijn. Het is de bedoeling dat er steeds meer initiatieven gelanceerd worden, dus dit is ook een oproep voor meer!”

De Healthy Urban Living kaart is onlangs in het bijzijn van partners als provincie Utrecht, stad Utrecht, Hogeschool Utrecht, Universiteit Utrecht en Utrecht Science Park gelanceerd.