15 januari 2016

Elf situaties die alle journalisten die met cijfers werken herkennen


Ik hou van werken met data, nerden in Excel en droge cijfers omtoveren in te gekke grafieken. Maar soms gaat het niet helemaal zoals je zou willen. Messy data, Excel-ellende en lieggrafieken. Maar ook succesmomentjes, uiteraard. Dit zijn elf momenten die iedere datajournalist, of iedere journalist die met cijfers werkt, zal herkennen.

1) Tabellen in PDF-formaat. 


Gelukkig zijn er handige tools, Tabula bijvoorbeeld, om de data weer te bevrijden, maar toch.

2) Het kan nog een tandje erger: organisaties die tabellen uitprinten. Vanuit Excel. Op papier. 




3) Excel die cijfers als tekst ziet. Met je linkse uitlijning. Ga terug naar je plek!



4) #VALUE#VALUE#VALUE#VALUE#VALUE!



5) Duizend jaar wachten totdat je locaties ge-geocode zijn.



Er zijn veel handige tooltjes om lengte- en breedtegraden bij locaties te zoeken (dit is mijn favoriet) Maar hoe meer locaties je opvraagt, hoe langzamer het gaat.

6) Heb je net al die locaties ge-geocode, maakt Excel er een rommeltje van omdat je landinstellingen anders staan. Het. Zijn. Geen. Decimalen.


7) Ik kom ze (nog steeds) wel eens tegen in publicaties: staafdiagrammen waarbij de Y-as afgebroken is. Kan niet mensen, echt niet.



8) "We delen geen achterliggende cijfers. Wij hebben zelf toch al een leuke grafiek gemaakt. Kun je die niet gewoon overnemen?"



Maar het is natuurlijk niet alleen maar drama.

9) Als je twee datasets aan elkaar wilt koppelen en het in één keer goed gaat. Nul missings. Nul.



10) Als je de miljoenrijengrens in Excel bereikt.



11) Wanneer je nieuws ontdekt in je spreadsheet na je eigen berekeningen 


...en je het vervolgens aan je collega's laat zien