How to create a map with addresses in five easy steps

Do you need help with creating maps? I’m a geographer and work as a data journalist for Localfocus. It’s fair to say that I make quite a lot of maps. In this blogpost I will share my quick workflow on how to make an icon map from a list of addresses. 

Step #1 Turn addresses into coordinates

Note: You can skip to step two if you already got hold of a dataset with coordinates.

I have a list of addresses that I’d like to put on a map. What’s next?
First, make sure you’ve stored your addresses in a neatly structured table. Here’s the file I’m using: a list of the four busiest train stations in the Netherlands.

Want to use my file to try for yourself? Click here

start addresses

Ok I got this. So, how do I get the coordinates of my addresses?
A quick and simple way is to use our LocalFocus Geocoder. You will have to copy-paste the relevant cells with addresses in the text field. In this case, cells B2 to E5 (so, not including the column headers).

add addresses

Click ‘Add to geocoder’. Now check the results. Maybe you’ll get a few doubts or failures. No worries, there’s an easy fix for that. Keep reading to find out.  

My (fairly short) list of train stations just resulted in one doubt:

doubt Utrecht

The top suggestion “12 Stationshal, Utrecht, Netherlands” is accurate in this case. I clicked ✅, now all my results are ready to tranfer to the original table. Here’s how to do that. Copy the results from the geocoder. Then paste the addresses next to your original data (in this case, cell F2). Leave the first row empty.  

paste right cells

Here, you can add the relevant headers: geocode address, latitude, longitude and status.

table wit coordinates

If any of your addresses resulted in a ‘fail’, you can fix this by manually searching for the correct latitude and longitude (e.g. by using Google Maps) and pasting them into the right cells in your spreadsheet. 

Click here to see what your table should look like

Step #2 Start a map project

Now that I have a table with coordinates, how do I put these on a map?
Do you want to add an interactive map to your website? Or a print map to a report? Either way, you can use the online mapping tool of LocalFocus. It’s pretty easy, you don’t need to be a GIS pro 😅  Bonus: you can use it for free as long as your maps get less than a thousand views per month.

Aiming for a bigger crowd? Here’s our billing plan

Register here to start

After you’ve finalized your registration, you can start immediately. Click on the big red button to start a new project. Select the map option.

new map

Next, go through the following steps: click ‘Add map layer’ and select ‘Icons’ in the dropdown menu (under ‘Elements from table’).

Step #3 Add your data

An empty spreadsheet just popped up. What do I do?
Just paste your complete table in the empty spreadsheet. Tada! Your addresses show on the map. See nothing yet? Make sure to check that the columns with the latitude and longitude are recognized as such.

check lat lon

Step #4 Style the map to your taste

What options do I have to edit the map style?
LocalFocus offers quite a few options to style your map. First of all, you can edit the icons. Just click on the icon in the ‘Map layers’ menu and an edit screen will pop-up. I’ve changed mine into red flags. 

If you want to change the base map colors, go to ‘ Map options’. I wanted the train tracks to stand out more, so I chose a dark grey shade.

You can also add pop-up screens and tooltips to your icons. (The tooltip is the text that will show when you hover the cursor over an icon.)

To add a tooltip or popup: click the settings icon in the ‘Map layers’ menu:

tooltip popup

Here you see the result of my style edits:

end result

Step #5 Share your map

I’ve finished my map. What’s the best way to share it?
Depends on how you want to use your map. If you want to share the interactive map, click on ‘widget’. You can use the embed code to embed the map on your website or use the direct link to link to a full screen version of the map. If you want to use the map as an image, click ‘png’, ‘vector’, or make a screenshot.

You’re done! Do you have questions or remarks in regard to this post? Send me a message at katharina@localfocus.nl. Would you like to see one of my journalism productions (using a point map)? In this blog I explain how we found four hundred sites with heavily contaminated soils in the Netherlands. Note, it’s in Dutch.

Op zoek naar ‘gore grond’ in 41 regio’s: hoe pak je dat aan?

Hoe vind je ondergrondse vervuiling die met het blote oog niet te zien is? En bovendien ook nog op verschillende plekken en op verschillende manieren bijgehouden wordt? Door middel van een online speurtocht langs 41 overheidssites, tientallen informatieverzoeken en talloze bronnen hebben we samen met onderzoekssite Follow The Money de ‘gore grond’ in Nederland in kaart gebracht. 

Deze zogeheten ‘spoedlocaties’ zijn zo vervuild dat ze gevaarlijk kunnen zijn voor mensen of de natuur, of omdat ze bijvoorbeeld via het grondwater schadelijke stoffen kunnen verspreiden. Het is dan ook vrij essentieel om te weten of er zo’n locatie bij jou in de buurt ligt. Toch is daar in veel gevallen niet zo makkelijk achter te komen. Lang niet iedere gemeente of provincie publiceert namelijk een lijst of kaart met vervuilde locaties. En dat terwijl deze overheden nota bene wettelijk verplicht zijn om duidelijk te communiceren over de plekken die schadelijk kunnen zijn voor de gezondheid. Genoeg reden voor LocalFocus en FTM om deze plekken wél op de kaart te zetten. Uiteindelijk vonden wij ruim vierhonderd locaties waar volgens de laatste informatie nog sprake is van een risico. Daarvan vormen er 55 een gevaar voor mensen.

Puzzelstukjes
Met een team van vier journalisten hebben we de websites van de 41 betrokken regionale overheden afgespeurd naar gegevens over ‘gore grond’. Met al die losse puzzelstukjes wilden we vervolgens een landsdekkend overzicht van spoedlocaties maken. Maar staat er wel een lijst online? Een kaart? Iets? We ontdekten dat slechts tien van de 41 organen een openbaar en up-to-date overzicht op hun site hebben staan. De overige partijen hebben we per mail of telefoon nogmaals gevraagd deze informatie te delen. Dat ging in sommige gevallen vrij rap – de gemeenten Groningen, Breda en Venlo stuurden de lijst na één dag op  – terwijl de gemeente Den Haag ruim drie maanden op zich liet wachten. Alleen Tilburg leverde helemaal geen gegevens. 

Van iedere partij hebben we geteld hoeveel dagen het duurde tot we een reactie kregen. De ene gemeente of provincie komt beter uit de verf dan de andere: de wachttijd varieert van nul tot wel 105 dagen.

Uiteindelijk wisten we bij veertig organen evenzoveel adressenlijsten los te peuteren. Maar om deze stukjes tot een smooth puzzel samen te doen smelten waren nog wel wat stappen nodig. We kregen weliswaar een aantal fraaie Excelsheets, maar ook screenshots, pdf’s, lijstjes in e-mails, Wordbestanden en screenshots van Wordebestanden als afbeeldingen in mails. Bloed, scrapes en tranen, maar wel met resultaat. Dit ontdekten we:

  • Meer dan vierhonderd ernstig vervuilde plekken in Nederland vormen nog altijd een risico,  waarvan 55 locaties volgens de laatste informatie voor mensen gevaarlijk zijn.
  • Eigenlijk zou dat risico volgend jaar ingedamd moeten zijn, maar dat gaat in ieder geval voor een deel niet lukken. Rijkswaterstaat denkt dat 170 locaties ook na die tijd nog niet opgeruimd zijn en dat daar flink wat extra kosten mee gepaard gaan.
  • Gemeenten en provincies hebben afgesproken om duidelijk over deze risicoplekken te communiceren, maar bij slechts een kwart van de 41 verantwoordelijke regio’s konden wij een up-to-date overzicht (van 2018 of later) online vinden.
  • Bovendien konden we bij 273 gevallen van ernstig vervuilde grond aan de hand van de verstrekte informatie niet bepalen of het risico inmiddels weggenomen is of niet.

Hier lees je het artikel dat we samen met Follow The Money schreven. Via onze Nieuwsdienst konden ook andere media met deze gegevens aan de slag. Onder andere NH Nieuws en Omroep Brabant schreven over de situatie in hun regio.