LocalFocus komt met gratis versie van dataplatform

LocalFocus legt momenteel de laatste hand aan een grote update van het bestaande dataplatform. Na een half jaar ontwikkelen en finetunen verschijnt er binnen enkele maanden een gratis te gebruiken versie. Ook komt er een betaalde ‘Pro’ versie voor grootschalig gebruik.

Naast de gratis variant komen er drie pakketten beschikbaar:

LocalFocus Pro

Met LocalFocus Pro kunnen redacties onbeperkt visualisaties embedden. Deze komen vervolgens automatisch in jouw eigen huisstijl inclusief logo zodat ze matchen met de look and feel van jouw site. Daarnaast krijg je binnen het platform een eigen redactieomgeving, waardoor je gemakkelijk datasets kunt delen met collega’s.

LocalFocus Nieuwsdienst

Het LocalFocus Nieuwsdienst-pakket biedt alle voordelen van de Pro versie. Daarnaast krijg je onbeperkt toegang tot de Nieuwsdienst van de redactie van LocalFocus. Dit is een dagelijkse feed met datasets uit open databronnen en eigen onderzoek die interessante verhalen kunnen opleveren. Verder biedt de redactie van LocalFocus hulp en troubleshooting bij eigen datajournalistieke producties.

LocalFocus op Maat

Ook is op aanvraag maatwerk mogelijk. Denk hierbij aan een eigen installatie van het dataplatform en mogelijkheden voor nieuwe functionaliteiten, visualisatievormen etc.
2014 so far

Hoe vergaat 2014 ons tot nu toe? Op regionaal niveau vormen de gemeenteraadsverkiezingen op 19 maart een belangrijk agendapunt. In het kader van deze aankomende verkiezingen hebben we in opdracht van Dichtbij een pollmodule ontwikkeld. De uitslagen van deze zogeheten schaduwverkiezingen – ofwel, “Op welke partij zou jij nú stemmen?” – zijn gebaseerd op het online stemgedrag van de lezer. Vervolgens kunnen Dichtbij journalisten de resultaten visualiseren. In de eerste twee weken zijn er al 31 duizend stemmen uitgebracht en maakten meerdere communities gebruik van de visualisatiemogelijkheden van LocalFocus om de resultaten inzichtelijk te maken.

What’s up next?

Onze to-do- en bucketlist blijft groeien. Zo wordt het dataplatform steeds verder ontwikkeld met nieuwe features en verbeteringen. In een eerdere blog kondigden we de beschikbaarheid van puntenkaarten al aan. Hiermee kunnen gebruikers data over specifieke locaties visualiseren en in een tooltip allerlei informatie aan de desbetreffende locatie meegeven. Een voorbeeld hiervan is deze visualisatie gebruikt door Omroep Flevoland over het aantal treinstoringen per NS-station, afkomstig uit een eigen onderzoek van LocalFocus op basis van cijfers van Rijdendetreinen.nl

Verder wordt het eenvoudiger om eigen data te uploaden en geavanceerde aanpassingen door te voeren. Ook komen er nieuwe visualisatievormen en zal de redactie van LocalFocus nog verder inzetten op eigen onderzoek.

Één jaar LocalFocus: een korte flashback

Exact een jaar geleden startten Jelle Kamsma en Yordi Dam in het kader van The Challenge met het destijds nog grove concept LocalFocus. “LocalFocus gaat de samenwerking tussen datajournalisten en regionale en lokale media faciliteren”, presenteerde het duo destijds tijdens een van de eerste pitches.

Één jaar, meerdere financieringen ( en €€), Erik Willems als programmeur, een dataplatform + nieuwsdienst, een viertal mediapartners tijdens de pilot en een hoop kennis later is LocalFocus klaar voor 2014.

LocalFocus ontvangt innovatiesubsidie

Het Stimuleringsfonds voor de Pers heeft vandaag bekendgemaakt dat LocalFocus een bedrag van €50.000 aan innovatiesubsidie ontvangt. LocalFocus 2.0 is een van de zeven projecten die van het fonds steun ontvangt. Het team van LocalFocus is verheugd en werkt nog harder verder om dit plan uit te voeren!
Wat gaan we doen (in een notendop)?
Voor dit vervolgproject willen we de functionaliteit van ons dataplatform uitbreiden. Het platform wordt onder andere beter schaalbaar.
Daarnaast gaan wij gebruik maken van technieken om geautomatiseerd datasets te minen. Robots zullen websites van enkele grote Nederlandse dataleveranciers afgrazen en interessante datasets automatisch toevoegen aan het dataplatform. Op deze manier kunnen journalisten snel en efficiënt verhalen, kaarten en grafieken maken met deze data. Dit scheelt een hoop handwerk, wat tijd en geld bespaart.
Tot slot gaat LocalFocus zoeken naar nieuwe mogelijkheden om journalistiek relevante data te verzamelen. Zo zullen wij gebruik gaan maken van de WOB, waar dat nodig is. Hiervoor kunnen wij specialisten inhuren om ons hierbij te ondersteunen.
Meer
Lees hier het uitgebreide plan van LocalFocus 2.0. Meer informatie over LocalFocus 2.0 en de andere projecten die subsidie hebben ontvangen vindt u hier.
Vragen, opmerkingen en ideeën kunt u sturen naar redactie@localfocus.nl.

Workshop: Maak je eigen scraper in een namiddag

Journalisten vinden regelmatig nuttige informatie op internet, maar daar staat lang niet altijd een download-knop bij. Hoe kun je die gestructureerde informatie in een spreadsheet krijgen? Juist, met een scraper. Maar daarvoor moet je leren programmeren.
Op vrijdag 20 december kun je binnen een paar uur leren hoe je zo’n scraper maakt. Voortaan heb je als journalist een flink aantal extra bronnen om artikelen mee te maken.
Jerry Vermanen (datajournalist NU.nl) geeft een korte inleiding, waarna Erik Willems (programmeur LocalFocus) je binnen anderhalf uur een scraper leert maken in PHP. Rond 16:00 uur beginnen we. We hopen rond 18:00 klaar te zijn.
Deelnemers moeten hun eigen laptop meenemen. Installeer van tevoren het volgende (zodat we meteen aan de slag kunnen):
Er is plaats voor maximaal 20 deelnemers. Wil je daarbij zijn? Mail dan naar jerryvermanen@gmail.com.
De workshop wordt georganiseerd bij LocalFocus aan de Nieuwe Uilenburgerstraat 14-16 in Amsterdam. Wat vragen we van jullie? Een vrijwillige bijdrage voor avondeten en wat te drinken. We gaan ‘s avonds met de pet rond of zetten een pot neer.
Deze aankondiging verscheen eerder ook op de website van Jerry.

LocalFocus-pilot van start!

Na bijna vijf maanden aan ons platform te hebben gesleuteld, is vandaag de dag dat versie 1.0 het licht ziet en we met de pilot gaan beginnen. Het is erg gaaf om te zien dat iets dat zolang slechts een idee was nu daadwerkelijk vorm heeft gekregen. Bovendien heeft het idee zich de afgelopen maanden ook steeds verder ontwikkeld. Juist door er in de praktijk mee bezig te zijn en geregeld ook op problemen te stuiten, kom je weer tot nieuwe inzichten.
Toch kun je eigenlijk wel zeggen dat het echte werk nu pas begint. Het LocalFocus-platform is immers zo goed als de data die we erin stoppen. Tijdens de pilot gaan we met onze mediapartners hiermee aan de slag. Een maand lang gaan we relevante datasets verzamelen die verhalen moeten gaan opleveren voor de regio. Dit doen we in samenwerking met Dichtbij.nl, Omroep West en Omroep Flevoland. Daarnaast willen we ook alvast inventariseren wat ons platform voor landelijke media kan betekenen. Hiervoor hebben we Het Financieele Dagblad bereid gevonden om mee te doen aan de pilot.
Om de pilot soepel te laten verlopen, hebben we de afgelopen weken videotutorials voor het platform gemaakt. Naast de eerste gebruikers alvast een eindje op weg te helpen, geven de video’s ook een mooie impressie van ons platform en de verschillende functionaliteiten. Neem dus vooral een kijkje als je geïnteresseerd bent.

Vlak voor het weekend: eerste update LocalFocus

Afgelopen maandag is het platform live gegaan voor de eerste test-gebruikers. Donderdag hebben we de eerste update doorgevoerd, een klein feestje, naar versie 0.4.1. De belangrijkste wijzigingen:
  • In grafieken worden maanden (02-2012) omgezet in afkortingen als (Feb 2012).
  • ‘Inline editing’ voor de tekstvlakken in de embed-modus
  • Admins kunnen data met als tijdnotatie kwartalen (2011 IV) en halve jaren toevoegen.
  • Ondersteuning voor meerdere soorten waarden (absoluut, procentueel, etc.) in één dataset
  • Een betere ‘samenwerking’ tussen het zoeken van locaties en de locaties die als eerste worden getoond in de grafieken
  • Tooltips in de lijngrafiek springen naar de voorgrond als de cursor nabij is
  • Ontbrekende waardes worden in de lijngrafiek weergegeven met een stippellijn.
En nog enkele kleine wijzigingen achter de schermen.
Waar we komende week aan gaan werken:
  • Kaarten met polygonen, dat ongeveer eruit moet zien als hier.

Bèta-test gestart! Versie 0.4 gelanceerd.

Tientallen deelnemers hebben toegang gekregen tot de bèta-test van het platform van LocalFocus. In de toekomst zal LocalFocus verzamelde data met dit platform publiceren, voor hergebruik door mediabedrijven. Op dit moment is een eerste (redelijk) stabiele versie klaar. Daarom horen graag wat je ervan vindt. Zo kunnen wij het platform zo snel mogelijk verbeteren, want het is nog niet af!
De test loopt tot 28 juli. Daarna zullen we alle suggesties zo veel mogelijk toepassen. In de tussentijd zullen wij updates doorvoeren en enkele nieuwe datasets toevoegen.

Reageren

Ideeën of opmerkingen? Reageer hier, met het wachtwoord dat wordt gegeven op de hoofdpagina van het platform.

Vragen en antwoorden

Waarom zitten er maar enkele datasets in het platform?
Wij testen nu slechts de functionaliteit van het platform. Pas als dit is afgerond, zal de nieuwsdienst van LocalFocus meer data toevoegen.
Waarom kan ik de verhoudingen bij het ‘embedden’ niet aanpassen?
In de toekomst moeten gebruikers van tevoren al aangeven in welke verhoudingen zij willen embedden, zodat deze objecten gelijk klaar zijn voor het publiceren in de eigen huisstijl.
Waarom is de provincie Utrecht altijd mijn beginlocatie?
Het kiezen en opslaan van een voorkeurslocatie is nog niet beschikbaar. Daarom wordt de provincie Utrecht gekozen.
De embed’s verwijzen naar localfocusnederland.appspot.com. Wat is dat?
Dat is de ‘cloud’ van Google. Alle embed’s worden daar opgeslagen voor maximale snelheid en stabiliteit.

ToDo-lijst

Dit staat onder andere nog op onze lijst om toe te voegen aan het platform:
  • Polygonen voor kaarten, zoals hier.
  • Instelbare voorkeurslocaties voor gebruikers, met updates via de mail als er nieuwe data beschikbaar is.
  • Data downloaden als spreadsheet (.csv) en als schaalbare afbeelding (.svg).
  • Betere ondersteuning voor mobiele browsers.

Journalism++ Amsterdam is geboren!

In onze eerste blog gaven we al aan dat samenwerken essentieel wordt, willen we al onze mooie plannen kunnen uitvoeren. Daarom zijn we nu ook blij aan te kunnen kondigen dat LocalFocus onderdeel wordt van Journalism++, een internationaal netwerk van onafhankelijke bedrijfjes en freelancers die een gemeenschappelijke visie op datajournalistiek delen. Journalism++ Amsterdam is geboren!
Het in 2011 opgerichte collectief heeft verder afdelingen in Parijs, Berlijn en Stockholm. Journalism++ was eerder betrokken bij de ontwikkeling van de visualisatietool Datawrapper en ook werkte het collectief aan producties voor onder andere AFP, WikiLeaks en LeMonde. Zowel bij het ontwikkelen van onze tools als bij het uitwerken verhalen denken we veel aan elkaars expertise te hebben.
Insteek
De insteek van LocalFocus blijft ongewijzigd: wij bieden een data-driven nieuwsservice waaruit regionale- en lokale media verhalen kunnen putten. Daarbij zorgen we voor gemakkelijk te embedden grafieken en kaarten in de huisstijl van onze afnemers. Maatwerk is ook mogelijk; van (data)research tot interactieve visualisaties. Zowel regionale tv-, print- als onlineredacties kunnen met onze diensten aan de slag. Daarnaast gaan we vanaf heden ook trainingsessies en workshops organiseren, om zo binnen het Nederlandse medialandschap de mogelijkheden die datajournalistiek biedt beter onder de aandacht te brengen.

LocalFocus zoekt jou!

Journalist of gewoon geïnteresseerd? LocalFocus zoekt testers voor de bètaversie van het digitale dataplatform. Maar wat kun je verwachten van deze eerste testversie en waar gaan we heen?
Het platform
In Nederland en daarbuiten zijn bergen van data te vinden. Allemaal potentiële nieuwsbronnen, maar toch te lastig en te technisch. De datajournalisten van LocalFocus verzamelen en verwerken deze data en brengen het via het digitale platform hapklaar naar de journalist. Ons doel is dat iedere journalist ermee kan werken en met data nieuwe verhalen kan vertellen en visualiseren.
Het platform krijgt al vorm, maar het is absoluut nog geen eindproduct. We willen slechts de functionaliteit testen. Dus heb je verbeterpunten, ideeën, vind je ‘bugs’? Laat het weten.
Wat zit er in de bèta?
Zoeken binnen een beperkte hoeveelheid data, op plaats (provincie, gemeente etc.) en trefwoorden. Eenvoudig filteren binnen datasets en het resultaat bekijken op kaarten, in grafieken of diagrammen. Met een druk op de magische knop de visualisatie klaarmaken om te embedden voor op de eigen website.
Waar gaan we heen?
Als het platform voltooid is zal LocalFocus er zeer regelmatig data in publiceren, waarvan wij denken dat er nieuws in zit. Dat doen we handmatig of met de permanente datascrapers. Journalisten geven aan wat hun interessegebieden zijn en worden gewaarschuwd als er relevante data is toegevoegd. Bij nieuwe data geeft LocalFocus aanwijzingen wat mogelijk de interessante verhalen zijn, toegespitst op regio’s.
Journalisten kunnen alle visualisaties in de huisstijl van hun mediabedrijf embedden op hun eigen site. Zonder technische kennis toch professionele interactieve infographics publiceren. Verder wordt de ‘embed-tool’ uitgebreid: het zal steeds meer een middel worden om verhalen te vertellen, met tabbladen en speciale tekstkaders… nieuwe manieren om data voor het publiek te duiden!
De datascrapers zullen steeds meer evolueren tot echte robots die constant interessante databronnen afgrazen, altijd zoekend naar de laatste informatie. Op de tekentafel ligt nog meer, maar dat volgt 🙂
Meedoen met het testen? Meld je aan en stuur een mailtje naar erik@localfocus.nl.

LocalFocus blog online

Het is inmiddels alweer een tijdje geleden dat we te horen kregen dat ons project één van de winnaars van de The Challenge was. Ons idee, een datajournalistiek persbureau voor regionale media, konden we daadwerkelijk gaan uitvoeren. De afgelopen maanden hebben we vooral heel veel koffie gedronken met verschillende partijen. Samenwerken is een absolute must als we al onze mooie plannen willen gaan uitvoeren.
Daarnaast  zijn we heel blij  dat het team van LocalFocus is uitgebreid met Erik Willems. Als programmerende journalist weet hij als geen ander de brug tussen techniek en journalistiek slaan. Hij is momenteel druk bezig met het bezig met het bouwen van ons platform. Binnen niet al te lange tijd hopen we daar de eerste dingen van te laten zien.
Hou deze blog in de gaten als je op de hoogte wilt blijven van de laatste ontwikkelingen. En schroom niet ons te mailen als je verder nog ideeën, vragen of suggesties hebt.
Dat kan naar jelle@localfocus.nl!