Nieuwe functie: SVG-export

Vanaf vandaag is het mogelijk om met het dataplatform van LocalFocus SVG-bestanden (dat zijn vector-bestanden) te maken van visualisaties. Dus met enkele muisklikken maak je een interactieve visualisatie voor het web én heb je een goede start voor dezelfde visualisatie in de krant! De functie is nu nog experimenteel.

Vragen of opmerkingen? Stuur een mail naar erik@localfocus.nl.

 

LocalFocus zoekt creatieve programmeurs

Het team van LocalFocus zoekt versterking van freelance programmeurs. We hebben grote plannen voor het uitbouwen van ons eigen dataplatform en daarvoor kunnen we extra nerd-kracht gebruiken. Ook willen we hulp bij het uitvoeren van opdrachten van onze klanten. We zoeken dus enthousiaste programmeurs die we hiervoor regelmatig kunnen inschakelen en die het leuk vinden om ons platform beter te leren kennen.
Over LocalFocus
Ons dataplatform wordt op dit moment gebruikt door de vaste redactie van LocalFocus en door journalisten van een aantal mediamerken. Onze redactie zoekt dagelijks naar journalistiek relevante datasets. Journalisten van bijvoorbeeld Omroep West, Omroep Flevoland en Dichtbij kunnen met deze datasets makkelijk interactieve visualisaties maken en deze op hun eigen website doorplaatsen. Het platform wordt door deze journalisten ook gebruikt om eigen datasets te analyseren en te en visualiseren. Het dataplatform is zelfstandig ontwikkeld door LocalFocus.
Over het team
Het jonge en enthousiaste team van LocalFocus bestaat uit drie personen. Datajournalisten Jelle Kamsma (@DDJelle) en Yordi Dam (@yordidam) vormen de dagelijkse redactie. Programmeur Erik Willems (@ehwillems) is de ontwikkelaar van het dataplatform van LocalFocus.
Wie zoeken we
…Iemand die veel weet van een (of meerdere) van de volgende punten:
  • PHP en het maken van koppelingen met externe API’s.
  • PHP en MongoDB.
  • PhantomJS.
  • AngularJS en D3js.
…En iemand die geïnteresseerd is in journalistiek/media en regelmatig beschikbaar is om ons te ondersteunen. We zijn in Amsterdam gevestigd en we verwachten dat je met enige regelmaat bij ons op kantoor kan komen werken.
Interesse? Mail dan naar erik@localfocus.nl. Vertel hierbij ook wat over jezelf en toon de hoogtepunten van jouw werk.

LocalFocus sluit akkoord met drie regionale media

Datajournalistiek platform LocalFocus biedt vanaf april de nieuwsdienst en het dataplatform aan als betaalde diensten. Omroep West, Omroep Flevoland en Dichtbij hebben getekend voor het komende halve jaar.
De drie waren de afgelopen maanden al nauw betrokken bij het opstarten van LocalFocus tijdens de ‘pilot’. Ook na het afsluiten van deze proefperiode gaan ze dus verder met LocalFocus.
Gratis Playground en workshop
Vanaf deze week biedt LocalFocus ook een gratis, maar beperkte, proefversie aan van het dataplatform. In deze ‘Playground’ kan iedereen zelf eenvoudig visualisaties maken met eigen datasets. De Playground vind je op de site van Localfocus.
LocalFocus geeft op 25 april van 17:00 tot 18:00 een gratis workshop over datajournalistiek met LocalFocus in Het Nieuwsatelier. Hoe maak je binnen enkele minuten interactieve kaarten en grafieken voor op jouw eigen website? Ontdek het tijdens deze informele avond, gericht op journalisten, data-nerds en andere geïnteresseerden! Uiteraard sluiten we af met een borrel. Aanmelden kan via jelle@localfocus.nl.
Over LocalFocus
LocalFocus biedt een datajournalistieke nieuwsdienst en een dataplatform. Met de nieuwsdienst kunnen journalisten unieke verhalen op regioniveau halen uit datasets die LocalFocus verzamelt. De redactie van LocalFocus zoekt dagelijks naar nieuwe interessante onderwerpen.
Met het dataplatform kunnen journalisten zelf interactieve visualisaties maken met eigen datasets. Deze kaarten en grafieken kunnen vervolgens op de eigen website, in eigen huisstijl, worden geplaatst. De visualisaties zijn bovendien ‘responsive’.
Het team
Het team van LocalFocus bestaat uit drie personen. Datajournalisten Jelle Kamsma (@DDJelle) en Yordi Dam (@yordidam) vormen de dagelijkse redactie. Programmeur Erik Willems (@ehwillems) is de ontwikkelaar van het dataplatform van LocalFocus.

LocalFocus komt met gratis versie van dataplatform

LocalFocus legt momenteel de laatste hand aan een grote update van het bestaande dataplatform. Na een half jaar ontwikkelen en finetunen verschijnt er binnen enkele maanden een gratis te gebruiken versie. Ook komt er een betaalde ‘Pro’ versie voor grootschalig gebruik.

Naast de gratis variant komen er drie pakketten beschikbaar:

LocalFocus Pro

Met LocalFocus Pro kunnen redacties onbeperkt visualisaties embedden. Deze komen vervolgens automatisch in jouw eigen huisstijl inclusief logo zodat ze matchen met de look and feel van jouw site. Daarnaast krijg je binnen het platform een eigen redactieomgeving, waardoor je gemakkelijk datasets kunt delen met collega’s.

LocalFocus Nieuwsdienst

Het LocalFocus Nieuwsdienst-pakket biedt alle voordelen van de Pro versie. Daarnaast krijg je onbeperkt toegang tot de Nieuwsdienst van de redactie van LocalFocus. Dit is een dagelijkse feed met datasets uit open databronnen en eigen onderzoek die interessante verhalen kunnen opleveren. Verder biedt de redactie van LocalFocus hulp en troubleshooting bij eigen datajournalistieke producties.

LocalFocus op Maat

Ook is op aanvraag maatwerk mogelijk. Denk hierbij aan een eigen installatie van het dataplatform en mogelijkheden voor nieuwe functionaliteiten, visualisatievormen etc.
2014 so far

Hoe vergaat 2014 ons tot nu toe? Op regionaal niveau vormen de gemeenteraadsverkiezingen op 19 maart een belangrijk agendapunt. In het kader van deze aankomende verkiezingen hebben we in opdracht van Dichtbij een pollmodule ontwikkeld. De uitslagen van deze zogeheten schaduwverkiezingen – ofwel, “Op welke partij zou jij nú stemmen?” – zijn gebaseerd op het online stemgedrag van de lezer. Vervolgens kunnen Dichtbij journalisten de resultaten visualiseren. In de eerste twee weken zijn er al 31 duizend stemmen uitgebracht en maakten meerdere communities gebruik van de visualisatiemogelijkheden van LocalFocus om de resultaten inzichtelijk te maken.

What’s up next?

Onze to-do- en bucketlist blijft groeien. Zo wordt het dataplatform steeds verder ontwikkeld met nieuwe features en verbeteringen. In een eerdere blog kondigden we de beschikbaarheid van puntenkaarten al aan. Hiermee kunnen gebruikers data over specifieke locaties visualiseren en in een tooltip allerlei informatie aan de desbetreffende locatie meegeven. Een voorbeeld hiervan is deze visualisatie gebruikt door Omroep Flevoland over het aantal treinstoringen per NS-station, afkomstig uit een eigen onderzoek van LocalFocus op basis van cijfers van Rijdendetreinen.nl

Verder wordt het eenvoudiger om eigen data te uploaden en geavanceerde aanpassingen door te voeren. Ook komen er nieuwe visualisatievormen en zal de redactie van LocalFocus nog verder inzetten op eigen onderzoek.

Één jaar LocalFocus: een korte flashback

Exact een jaar geleden startten Jelle Kamsma en Yordi Dam in het kader van The Challenge met het destijds nog grove concept LocalFocus. “LocalFocus gaat de samenwerking tussen datajournalisten en regionale en lokale media faciliteren”, presenteerde het duo destijds tijdens een van de eerste pitches.

Één jaar, meerdere financieringen ( en €€), Erik Willems als programmeur, een dataplatform + nieuwsdienst, een viertal mediapartners tijdens de pilot en een hoop kennis later is LocalFocus klaar voor 2014.

LocalFocus ontvangt innovatiesubsidie

Het Stimuleringsfonds voor de Pers heeft vandaag bekendgemaakt dat LocalFocus een bedrag van €50.000 aan innovatiesubsidie ontvangt. LocalFocus 2.0 is een van de zeven projecten die van het fonds steun ontvangt. Het team van LocalFocus is verheugd en werkt nog harder verder om dit plan uit te voeren!
Wat gaan we doen (in een notendop)?
Voor dit vervolgproject willen we de functionaliteit van ons dataplatform uitbreiden. Het platform wordt onder andere beter schaalbaar.
Daarnaast gaan wij gebruik maken van technieken om geautomatiseerd datasets te minen. Robots zullen websites van enkele grote Nederlandse dataleveranciers afgrazen en interessante datasets automatisch toevoegen aan het dataplatform. Op deze manier kunnen journalisten snel en efficiënt verhalen, kaarten en grafieken maken met deze data. Dit scheelt een hoop handwerk, wat tijd en geld bespaart.
Tot slot gaat LocalFocus zoeken naar nieuwe mogelijkheden om journalistiek relevante data te verzamelen. Zo zullen wij gebruik gaan maken van de WOB, waar dat nodig is. Hiervoor kunnen wij specialisten inhuren om ons hierbij te ondersteunen.
Meer
Lees hier het uitgebreide plan van LocalFocus 2.0. Meer informatie over LocalFocus 2.0 en de andere projecten die subsidie hebben ontvangen vindt u hier.
Vragen, opmerkingen en ideeën kunt u sturen naar redactie@localfocus.nl.

Update platform: Makkelijker data toevoegen en delen

De laatste week heeft het team van LocalFocus gewerkt aan enkele nieuwe features voor het LocalFocus-dataplatform. De belangrijkste toevoegingen:
Makkelijker data toevoegen:
Van eenvoudige tabellen tot complexe draaitabelen: vanaf nu is het makkelijker om zelf data in het platform te plaatsen. Het platform zal je hierbij zo veel mogelijk assisteren. Het vraagt bijvoorbeeld waar de waardes in een dataset liggen. Klik vervolgens eenvoudig op de juiste cel (zie onderstaand voorbeeld) om dit aan te geven.
Delen met collega’s:
Deel onderwerpen en data die je hebt toegevoegd met een druk op de knop met directe collega’s. De collega’s krijgen toegang tot jouw onderwerp en kunnen nieuwe selecties en visualisaties maken met jouw data.
Kaarten met punten:
Met het platform kon je al kaarten met vlakken maken. LocalFocus experimenteert nu ook met puntenkaarten. Dit soort kaarten zijn bij een groot aantal onderwerpen erg handig, zoals de waterkwaliteit van zwemgelegenheden, verkeersongelukken per buurt of windmolens per regio. Ook deze kaarten kan je eenvoudig zelf samenstellen en embedden op jouw eigen website. Een voorproefje:

Workshop: Maak je eigen scraper in een namiddag

Journalisten vinden regelmatig nuttige informatie op internet, maar daar staat lang niet altijd een download-knop bij. Hoe kun je die gestructureerde informatie in een spreadsheet krijgen? Juist, met een scraper. Maar daarvoor moet je leren programmeren.
Op vrijdag 20 december kun je binnen een paar uur leren hoe je zo’n scraper maakt. Voortaan heb je als journalist een flink aantal extra bronnen om artikelen mee te maken.
Jerry Vermanen (datajournalist NU.nl) geeft een korte inleiding, waarna Erik Willems (programmeur LocalFocus) je binnen anderhalf uur een scraper leert maken in PHP. Rond 16:00 uur beginnen we. We hopen rond 18:00 klaar te zijn.
Deelnemers moeten hun eigen laptop meenemen. Installeer van tevoren het volgende (zodat we meteen aan de slag kunnen):
Er is plaats voor maximaal 20 deelnemers. Wil je daarbij zijn? Mail dan naar jerryvermanen@gmail.com.
De workshop wordt georganiseerd bij LocalFocus aan de Nieuwe Uilenburgerstraat 14-16 in Amsterdam. Wat vragen we van jullie? Een vrijwillige bijdrage voor avondeten en wat te drinken. We gaan ‘s avonds met de pet rond of zetten een pot neer.
Deze aankondiging verscheen eerder ook op de website van Jerry.

Update LocalFocus-platform: interactief en beter responsive

Deze afgelopen weken heeft het team van LocalFocus hard gewerkt aan coole nieuwe mogelijkheden voor het LocalFocus-platform. Vandaag is de nieuwe versie gelanceerd. Vragen of interesse? Mail met erik@localfocus.nl.
Maak zelf interactieve infographics
Met het platform van LocalFocus kan je binnen enkele minuten zelf een interactieve infographic samenstellen. De onderstaande voorbeelden zijn gemaakt met LocalFocus.
Beter responsive
De widgets die zijn gemaakt met het LocalFocus-Platform zijn beter responsive en passen zich automatisch aan aan verschillende (mobiele) devices en browsers. Het opgeven van een vaste afmetingen voor de widgets en het schrijven van een titels en bijschriften zijn optioneel geworden.
Overige aanpassingen
Verder zijn er nog tientallen wijzigingen doorgevoerd, waaronder:
  • Betere schaalverdeling bij alle soorten infographics.
  • Divergente kleurenschaal voor kaarten.

LocalFocus-pilot van start!

Na bijna vijf maanden aan ons platform te hebben gesleuteld, is vandaag de dag dat versie 1.0 het licht ziet en we met de pilot gaan beginnen. Het is erg gaaf om te zien dat iets dat zolang slechts een idee was nu daadwerkelijk vorm heeft gekregen. Bovendien heeft het idee zich de afgelopen maanden ook steeds verder ontwikkeld. Juist door er in de praktijk mee bezig te zijn en geregeld ook op problemen te stuiten, kom je weer tot nieuwe inzichten.
Toch kun je eigenlijk wel zeggen dat het echte werk nu pas begint. Het LocalFocus-platform is immers zo goed als de data die we erin stoppen. Tijdens de pilot gaan we met onze mediapartners hiermee aan de slag. Een maand lang gaan we relevante datasets verzamelen die verhalen moeten gaan opleveren voor de regio. Dit doen we in samenwerking met Dichtbij.nl, Omroep West en Omroep Flevoland. Daarnaast willen we ook alvast inventariseren wat ons platform voor landelijke media kan betekenen. Hiervoor hebben we Het Financieele Dagblad bereid gevonden om mee te doen aan de pilot.
Om de pilot soepel te laten verlopen, hebben we de afgelopen weken videotutorials voor het platform gemaakt. Naast de eerste gebruikers alvast een eindje op weg te helpen, geven de video’s ook een mooie impressie van ons platform en de verschillende functionaliteiten. Neem dus vooral een kijkje als je geïnteresseerd bent.