Vlak voor het weekend: eerste update LocalFocus

Afgelopen maandag is het platform live gegaan voor de eerste test-gebruikers. Donderdag hebben we de eerste update doorgevoerd, een klein feestje, naar versie 0.4.1. De belangrijkste wijzigingen:
  • In grafieken worden maanden (02-2012) omgezet in afkortingen als (Feb 2012).
  • ‘Inline editing’ voor de tekstvlakken in de embed-modus
  • Admins kunnen data met als tijdnotatie kwartalen (2011 IV) en halve jaren toevoegen.
  • Ondersteuning voor meerdere soorten waarden (absoluut, procentueel, etc.) in één dataset
  • Een betere ‘samenwerking’ tussen het zoeken van locaties en de locaties die als eerste worden getoond in de grafieken
  • Tooltips in de lijngrafiek springen naar de voorgrond als de cursor nabij is
  • Ontbrekende waardes worden in de lijngrafiek weergegeven met een stippellijn.
En nog enkele kleine wijzigingen achter de schermen.
Waar we komende week aan gaan werken:
  • Kaarten met polygonen, dat ongeveer eruit moet zien als hier.

Bèta-test gestart! Versie 0.4 gelanceerd.

Tientallen deelnemers hebben toegang gekregen tot de bèta-test van het platform van LocalFocus. In de toekomst zal LocalFocus verzamelde data met dit platform publiceren, voor hergebruik door mediabedrijven. Op dit moment is een eerste (redelijk) stabiele versie klaar. Daarom horen graag wat je ervan vindt. Zo kunnen wij het platform zo snel mogelijk verbeteren, want het is nog niet af!
De test loopt tot 28 juli. Daarna zullen we alle suggesties zo veel mogelijk toepassen. In de tussentijd zullen wij updates doorvoeren en enkele nieuwe datasets toevoegen.

Reageren

Ideeën of opmerkingen? Reageer hier, met het wachtwoord dat wordt gegeven op de hoofdpagina van het platform.

Vragen en antwoorden

Waarom zitten er maar enkele datasets in het platform?
Wij testen nu slechts de functionaliteit van het platform. Pas als dit is afgerond, zal de nieuwsdienst van LocalFocus meer data toevoegen.
Waarom kan ik de verhoudingen bij het ‘embedden’ niet aanpassen?
In de toekomst moeten gebruikers van tevoren al aangeven in welke verhoudingen zij willen embedden, zodat deze objecten gelijk klaar zijn voor het publiceren in de eigen huisstijl.
Waarom is de provincie Utrecht altijd mijn beginlocatie?
Het kiezen en opslaan van een voorkeurslocatie is nog niet beschikbaar. Daarom wordt de provincie Utrecht gekozen.
De embed’s verwijzen naar localfocusnederland.appspot.com. Wat is dat?
Dat is de ‘cloud’ van Google. Alle embed’s worden daar opgeslagen voor maximale snelheid en stabiliteit.

ToDo-lijst

Dit staat onder andere nog op onze lijst om toe te voegen aan het platform:
  • Polygonen voor kaarten, zoals hier.
  • Instelbare voorkeurslocaties voor gebruikers, met updates via de mail als er nieuwe data beschikbaar is.
  • Data downloaden als spreadsheet (.csv) en als schaalbare afbeelding (.svg).
  • Betere ondersteuning voor mobiele browsers.

Journalism++ Amsterdam is geboren!

In onze eerste blog gaven we al aan dat samenwerken essentieel wordt, willen we al onze mooie plannen kunnen uitvoeren. Daarom zijn we nu ook blij aan te kunnen kondigen dat LocalFocus onderdeel wordt van Journalism++, een internationaal netwerk van onafhankelijke bedrijfjes en freelancers die een gemeenschappelijke visie op datajournalistiek delen. Journalism++ Amsterdam is geboren!
Het in 2011 opgerichte collectief heeft verder afdelingen in Parijs, Berlijn en Stockholm. Journalism++ was eerder betrokken bij de ontwikkeling van de visualisatietool Datawrapper en ook werkte het collectief aan producties voor onder andere AFP, WikiLeaks en LeMonde. Zowel bij het ontwikkelen van onze tools als bij het uitwerken verhalen denken we veel aan elkaars expertise te hebben.
Insteek
De insteek van LocalFocus blijft ongewijzigd: wij bieden een data-driven nieuwsservice waaruit regionale- en lokale media verhalen kunnen putten. Daarbij zorgen we voor gemakkelijk te embedden grafieken en kaarten in de huisstijl van onze afnemers. Maatwerk is ook mogelijk; van (data)research tot interactieve visualisaties. Zowel regionale tv-, print- als onlineredacties kunnen met onze diensten aan de slag. Daarnaast gaan we vanaf heden ook trainingsessies en workshops organiseren, om zo binnen het Nederlandse medialandschap de mogelijkheden die datajournalistiek biedt beter onder de aandacht te brengen.

LocalFocus zoekt jou!

Journalist of gewoon geïnteresseerd? LocalFocus zoekt testers voor de bètaversie van het digitale dataplatform. Maar wat kun je verwachten van deze eerste testversie en waar gaan we heen?
Het platform
In Nederland en daarbuiten zijn bergen van data te vinden. Allemaal potentiële nieuwsbronnen, maar toch te lastig en te technisch. De datajournalisten van LocalFocus verzamelen en verwerken deze data en brengen het via het digitale platform hapklaar naar de journalist. Ons doel is dat iedere journalist ermee kan werken en met data nieuwe verhalen kan vertellen en visualiseren.
Het platform krijgt al vorm, maar het is absoluut nog geen eindproduct. We willen slechts de functionaliteit testen. Dus heb je verbeterpunten, ideeën, vind je ‘bugs’? Laat het weten.
Wat zit er in de bèta?
Zoeken binnen een beperkte hoeveelheid data, op plaats (provincie, gemeente etc.) en trefwoorden. Eenvoudig filteren binnen datasets en het resultaat bekijken op kaarten, in grafieken of diagrammen. Met een druk op de magische knop de visualisatie klaarmaken om te embedden voor op de eigen website.
Waar gaan we heen?
Als het platform voltooid is zal LocalFocus er zeer regelmatig data in publiceren, waarvan wij denken dat er nieuws in zit. Dat doen we handmatig of met de permanente datascrapers. Journalisten geven aan wat hun interessegebieden zijn en worden gewaarschuwd als er relevante data is toegevoegd. Bij nieuwe data geeft LocalFocus aanwijzingen wat mogelijk de interessante verhalen zijn, toegespitst op regio’s.
Journalisten kunnen alle visualisaties in de huisstijl van hun mediabedrijf embedden op hun eigen site. Zonder technische kennis toch professionele interactieve infographics publiceren. Verder wordt de ‘embed-tool’ uitgebreid: het zal steeds meer een middel worden om verhalen te vertellen, met tabbladen en speciale tekstkaders… nieuwe manieren om data voor het publiek te duiden!
De datascrapers zullen steeds meer evolueren tot echte robots die constant interessante databronnen afgrazen, altijd zoekend naar de laatste informatie. Op de tekentafel ligt nog meer, maar dat volgt 🙂
Meedoen met het testen? Meld je aan en stuur een mailtje naar erik@localfocus.nl.

LocalFocus blog online

Het is inmiddels alweer een tijdje geleden dat we te horen kregen dat ons project één van de winnaars van de The Challenge was. Ons idee, een datajournalistiek persbureau voor regionale media, konden we daadwerkelijk gaan uitvoeren. De afgelopen maanden hebben we vooral heel veel koffie gedronken met verschillende partijen. Samenwerken is een absolute must als we al onze mooie plannen willen gaan uitvoeren.
Daarnaast  zijn we heel blij  dat het team van LocalFocus is uitgebreid met Erik Willems. Als programmerende journalist weet hij als geen ander de brug tussen techniek en journalistiek slaan. Hij is momenteel druk bezig met het bezig met het bouwen van ons platform. Binnen niet al te lange tijd hopen we daar de eerste dingen van te laten zien.
Hou deze blog in de gaten als je op de hoogte wilt blijven van de laatste ontwikkelingen. En schroom niet ons te mailen als je verder nog ideeën, vragen of suggesties hebt.
Dat kan naar jelle@localfocus.nl!

“Ik wil mijn collega’s besmetten met het datavirus”

Het is bekend dat we fan zijn van Lars Boogaard, redacteur visualisaties bij de NOS. We spraken hem over de functie en plek van datavisualisatie op de nieuwsredactie.

Vertel, wat doe je nu precies bij de NOS?
“Ik ben geen hardcore datajournalist die hele dagen loopt te speuren naar openingen voor verhalen. Ik maak visualisaties bij verhalen die mijn collega’s schrijven. Dat betekent dat ik van alles en nog wat doe. Op dit moment schrijven we een verhaal over windmolens, dan rijst al gauw de vraag waar die precies staan. Dan ga ik op zoek naar de data en die visualiseer ik vervolgens. Op dit moment word ik Redacteur Online Visualisaties genoemd. Eigenlijk combineer ik verschillende disciplines en expertises: denken in visuele mogelijkheden en oog hebben voor journalistieke verhalen en nieuwswaardigheid.”

Hoe gaat die samenwerking dan? 
“Het liefst word ik zo snel mogelijk aangehaakt. Wanneer het onderzoek nog gaande is kan ik nog iets zeggen over de data namelijk. Redacteuren zijn vaak geneigd om in te zoomen op het grote beeld of juist de uitzondering te belichten, terwijl een visualisatie juist de mogelijkheid biedt om complete informatie te delen.”

Is het lastig om collega’s te overtuigen van de toegevoegde waarde van datavisualisaties?
“Ik wil andere mensen op de redactie vooral met het datavirus besmetten door te laten zien wat LocalFocus kan en dat het geen tovenarij is. Datavisualisaties maken hoeft niet moeilijk te zijn. Op die manier wil ik anderen meer in aanraking laten komen met data.”

Wat is de visie van collega-redacteuren op datavisualisaties?
“We doen bij de NOS veel onderzoek. We zetten bijvoorbeeld enquêtes uit of we vragen gemeenten om te reageren op een aantal vragen om een zo helder mogelijk beeld te krijgen van een situatie. Die onderzoeken worden sowieso gedaan, of ik er nu een visualisatie bij maak of niet. Ik heb wel gemerkt dat collega’s die veel van mijn werk zien, daardoor geïnspireerd raken. Visualisaties geven de lezer enerzijds de mogelijkheid om zelf het verhaal te kiezen. Op die manier bereiken we een grotere doelgroep. Anderzijds geven visualisaties een compleet beeld van het onderzoek dat mijn collega’s hebben gedaan.”

Wat is jouw visie op datajournalistiek in vergelijking met ‘gewone’ journalistiek?
“Ik denk dat het maken van datajournalistiek niet heel erg verschilt van het maken van welk journalistiek verhaal dan ook. In beide gevallen zoek je informatie, verzamel je gegevens en op basis daarvan maak je een verhaal. Als datajournalist houd je wel voor ogen dat er een visualisatie uit moet komen en moet je rekening houden met wat er mogelijk is. Net als bij tekst kies je een vertelvorm en op die manier kijk je naar de data.”

Soms zet jij dingen op de kaart waar we zelf nog niet eens aan gedacht hadden. Zoals deze kaart met vermiste oorlogsvliegers uit de Tweede Wereldoorlog. Hoe ben je op dit idee gekomen?

Vermiste oorlogsvliegers

“Een collega was bezig met een verhaal over vermiste vliegtuigwrakken uit de Tweede Wereldoorlog. Er zijn al verschillende onderzoeken naar gedaan en er was al waardevolle data verzameld. Toen mijn collega dit in kaart wilde brengen, heeft hij mij aangehaakt. Wanneer we de data zouden visualiseren zouden we het verhaal met een veel grotere groep mensen kunnen delen. We hadden direct het idee om de vliegtuigen op de kaart te zetten, want deze data was nog niet eerder gevisualiseerd. Niet zo gek, want hoe zet je iets dat kwijt is op een kaart? Dat heb ik dus opgelost door alle vermiste vliegtuigen per gebied een eigen coördinaat te geven, waardoor ze in een cluster op de kaart gezet konden worden. Dan was het duidelijk dat ze in een bepaald gebied zijn vermist en niet op die exacte locatie.”

En hoe ben je te werk gegaan toen je de aardbeving in Italië in kaart bracht?

Aardbeving Italië

“Hierbij heb ik gebruik gemaakt van Keyhole Markup Language. Dit is een bepaalde code waarmee je vormen op een kaart kunt zetten. De data heb ik van het seismologisch instituut in de Verenigde Staten. Zij berekenen met behulp van meldingen en modellen aardbevingen en geven dat weer in Google Earth. Met die data hebben wij de aardbeving in Italië in kaart gebracht. Het doel was dit zo specifiek mogelijk te doen, omdat er veel Nederlanders op vakantie gaan in dat land.”


Ben je wel eens tegen beperkingen aangelopen bij het in kaart brengen van data?
“Jazeker, maar af en toe hoor. Als je met data bezig bent wil je altijd meer en beter. Eerst vind je data op gemeentelijk niveau nog diep genoeg, maar op een gegeven moment wil je meer. Buurtniveau, wijkniveau, niets is te gek en dan zegt LocalFocus af en toe ‘dit is teveel’. Dat is ook logisch, als je met zulke specifieke data bezig bent, kun je er ook voor kiezen om zelf een kaart te programmeren.”


Wil je zelf experimenteren met de nieuwskaarten van LocalFocus?

Meld je dan hier vrijblijvend aan voor LocalFocus Go